Mesurer les bénéfices des espaces côtiers et marins protégés

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La prise de conscience de l'épuisement des ressources naturelles et de l'impact des activités humaines sur l'environnement nous engage à améliorer la durabilité de nos modes de développement. Dans nos sociétés, où l'économique est toujours considéré comme le moteur essentiel du développement, la protection de l'environnement est encore comptée comme une charge plutôt que considérée comme un investissement.

Pourquoi cela alors que les bénéfices que nous tirons de la nature sont immenses? Nous dépendons tous de ses fonctions et des services écologiques vitaux qu'elle fournit. De ce point de vue, la nature est à considérer comme un bien commun irréductible à l'économique. Pour autant, les contributions de la nature au développement socio-économique sont bien réelles. Insuffisamment reconnues, elles sont mal intégrées dans la prise de décision publique et privée.

En raison de leur attractivité, les territoires littoraux méditerranéens concentrent de nombreux enjeux. Tout autour du bassin, les pressions croissantes des activités humaines et du changement climatique altèrent la biodiversité et les écosystèmes de ces territoires. Les zones humides littorales et les zones côtières, notamment, sont des milieux particulièrement riches en biodiversité et utiles à l'homme.

Elles sont pour ces mêmes raisons très vulnérables. Pour permettre « aux générations actuelles de répondre à leurs besoins sans compromettre la capacité des générations futures de répondre aux leurs »1, ces espaces sont à considérer comme des laboratoires prioritaires du développement durable. Cela suppose que les élus, les acteurs économiques, les citoyens s'engagent ensemble pour une gestion concertée et équilibrée des enjeux environnementaux,économiques et sociaux de leurs territoires.

Investir dans la protection de l'environnement ne consiste donc pas à mettre la nature « sous cloche », mais à convenir de règles d'usages pour préserver le capital naturel dans le temps et assurer la pérennité des services écologiques qu'il procure. Des initiatives concrètes démontrent que les espaces côtiers protégés sont des moteurs essentiels d'une économie durable du littoral. Les retombées socio-économiques des Aires Marines Protégées et des Zones Humides protégées sont nombreuses et tangibles:création d'activité et d‘emploi dans les secteurs de la pêche artisanale, du tourisme, des loisirs, de la culture,mais aussi bénéfices indirects (approvisionnement en eau, atténuation des risques naturels, stockage du carbone,…). Ces espaces contribuent plus largement à l'attractivité des territoires, à la qualité de vie, au bien-être et à la santé, à l'éducation, à la citoyenneté, et à la liberté d'être2. Autant de bénéfices moins quantifiables que l'on aurait tort d'ignorer3.

Rappelons que c'est une nature préservée et des usages gérés qui sont à l'origine de ces bénéfices. Le rétablissement de la ressource halieutique, une biodiversité plus riche, une nature vivante sont des conditions préalables au dynamisme d'un espace côtier protégé et à son rayonnement sur un territoire large.

De nombreuses initiatives concertées sont en marche sur le littoral méditerranéen et des résultats concrets ont été démontrés. La conférence sera l'occasion d'illustrer certains de ces résultats et de débattre autour de la nécessité de mieux connaître les retombées socio-économiques des espaces marins et côtiers protégés et de les considérer au sein des politiques de développement durable des territoires.

1. Rapport Brundtland « Notre avenir à tous » (1987)
2. Voir le cadre défini par A. Sen
3. Toutes ces dimensions du bien-être sont liées aux services écologiques rendus par les écosystèmes comme démontré par le programme des Nations Unies, le Millenium Ecosystem Assessement (2000-2005) et repris plus récemment dans le cadre du programme The Economics of Ecosystem Assessment (2008-2012 et suivant).

Etudes de cas sur les bénéfices socio-économiques des espaces littoraux et marins protégés en Méditerranée

Les retombées socio-économiques des Aires Marines Protégées et des Zones Humides protégées sont nombreuses et tangibles: création d'activité et d‘emploi dans les secteurs de la pêche artisanale, du tourisme, des loisirs, de la culture,mais aussi bénéfices indirects (approvisionnement en eau, atténuation des risques naturels, stockage du carbone,…). Ces espaces contribuent plus largement à l'attractivité des territoires, à la qualité de vie, au bien-être et à la santé, à l'éducation, à la citoyenneté, et à la liberté d'être...

Vous trouverez ci-dessous quelques exemples de retombées socio-économiques organisées en 3 grandes catégories :

  • Une gestion des risques naturels efficace
    • Les populations sont protégées des inondations et des submersions
      Les espaces côtiers protégés ont un rôle clé dans la protection contre l'érosion côtière, les inondations et submersions marines ou d'autres risques naturels ou générés par l'homme.

    • Les effets du changement climatique sont attenués
      Protection contre l'érosion du littoral, atténuation de l'intensité des crues, alimentation des cours d'eau pendant les sécheresses, absorption du CO2, sentinelles, les espaces côtiers protégés amortissent les impacts que subissent les populations.

    • La qualité de l'eau est maintenue et la pollution contrôlée
      Les espaces côtiers protégés contribuent à fournir aux communautés et aux écosystèmes côtiers une eau de bonne qualité soit par des processus de filtration naturelle, soit par l'application de mesures de gestion qui limitent les atteintes sur le milieu.

  • Un soutien actif de l'économie
    • La pêche artisanale locale est ré-vitalisée
      Collaborer avec les pêcheurs pour instaurer des mesures de gestion efficaces, claires et concertées a des effets positifs sur l'abondance de la ressource et sur le revenu des pêcheurs.

    • Un développement économique innovant et durable crée des emplois
      Certaines contraintes favorisent des opportunités économiques ou structurent les activités au sein d'une filière économique. Des activités comme le pescatourisme, l'observation des cétacés, les promenades en mer avec des bateaux et des pratiques plus écologiques sont autant d'alternatives économiques porteuses pour le territoire.

    • Le tourisme responsable se développe
      La nature vivante des espaces côtiers protégés valorise des territoires qui attirent les touristes. En gérant la fréquentation de façon adéquate tout en promouvant des activités de loisir respectueuses de l'environnement, on parvient à apporter de réels bénéfices pour les populations locales.

  • L'humain, au centre du système
    • Les populations sont mieux ancrées à leurs territoires
      L'existence d'un espace côtier protégé peut permettre à ses riverains de se reconnaître dans leur "pays" et de s'y sentir bien. Un patrimoine paysager préservé est un espace de liberté qui renforce l'attractivité d'un territoire.

    • La vie locale est plus riche et accessible à tous
      Un espace côtier protégé est également un animateur du territoire et prend en compte les activités humaines pour une gestion intégrée du territoire. Il aère le tissu urbain et fournit aux communautés des lieux d'activités récréatives culturelles ou sportives, des carrefours de vie sociale, de découverte.

    • Des espaces pédagogiques contribuent à l'évolution culturelle
      Ces espaces sont des lieux d'apprentissage du vivant, du respect de l'autre et du vivre ensemble, que l'on peut ensuite appliquer partout ailleurs.

    • Des projets de territoires structurants sont développés sur le long terme
      Enfin, les espaces côtiers protégés sont des espaces de reconquête démocratique dans lesquels la parole est donnée aux acteurs locaux dans un esprit de concertation et d'engagement collectif. Ils permettent de gérer ensemble pour préserver ou retrouver l'équilibre d'un territoire dans une optique de développement durable.

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